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¿Qué hace especial a Super Mario 3D Land?

Super Mario 3D Land se ha convertido rápidamente en mi juego predilecto de Nintendo 3DS, diversión y sentimiento «Nintendo» total. Según las estadísticas que me proporciona la consola, es el primer puesto en tiempo invertido y número de usos. También es el primer juego que enseño a la gente cuando quieren una partida para ver las capacidades de la consola, lo podría catalogar como el killer-app de Nintendo 3DS. Incluso podría decir que ahora mismo combate el primer puesto por mi juego de Mario favorito con Galaxy 2.

Cuando fue anunciado, Super Mario 3D Land no causó mucho ruido entre la comunidad, había demasiado escepticismo: parecía un mini Mario Galaxy y a simple vista no aportaba mucha novedad. Aparte se había anunciado que los niveles eran mas pequeños para mantener de cierta forma la portabilidad, algo que asustó a varios. Yo siempre me mantuve optimista porque después de todo, hablamos de Nintendo, su record perfecto de juegos de Mario no iba a ser manchado con el primer lanzamiento para su nueva portátil.

La sorpresa en el lanzamiento no fue que a la gente le gusto el juego, eso se daba por hecho, si no que en opinión de una gran mayoría, este es el mejor Mario que ha sido lanzado en tiempos recientes. Había «algo especial» que lo distinguía de otros juegos de la saga, un sentimiento que despliega que aún no puedo definir bien. ¿Qué es ese algo? Creo que esta imagen describe bastante bien una parte de lo que yo siento:

Especial Super Mario 3D Land

Lo grandioso de esta imagen es que los artistas capturaron totalmente la esencia del juego, un nivel pequeño pero completamente denso, donde en cada esquina hay algo por hacer. Una variedad de situaciones compactas repartidas a lo largo de un pequeño mundo. Es como una combinación de Super Mario 64 y la genialidad de Galaxy con lo mejor de cada juego en 2D anterior imprimiendo su propia personalidad en un colorido escenario.

Ese «algo especial» es definitivamente es eso, se siente como un juguete donde el objetivo principal y final es divertir y lo logra como ninguno otro. El ejemplo mas perfecto es el primer nivel del juego, claro lo puedes completar en menos de 5 minutos, pero si uno se pone a revisar cada rincón, botón y escondrijo que los genios de Nintendo han creado, el tiempo se extiende considerablemente. Tal vez no sea necesario conseguir esas monedas o 1up escondido, pero el camino es lo que importa aquí.

Y el «juguete» cobra mas sentido con el 3D sin gafas de la consola. El mundo empieza a tener vida dentro de Nintendo 3DS gracias al inmenso efecto que aporta la tecnología de la portátil. Creo que los que disfrutan de imágenes 3D estarán de acuerdo que le da cierta «viveza» y «naturalidad» a lo proyectado. Ahora, la combinación del diseño junto a la pequeña cajita viva terminan de acentuar la genialidad detrás de la estructura del juego. Ese mundo compacto vivo lleno de cosas por hacer.

El 3D no sólo sirve para darle un aspecto más bonito. En realidad es un aspecto esencial y no sería lo mismo jugar sin el. Sólo hay que ver los niveles donde la cámara se pone sobre la cabeza y hay que juzgar distancias enormes. Creo que esos escenarios no serían tan disfrutables sin el 3D estereoscópico.

Incluso el arte del juego ayuda a realzar esas sensaciones. Algunos bloques tienen una textura sutil que recuerdan a plástico, o los niveles con más carga visual cuentan con iluminación y efectos sorprendentes. Los hongos, enemigos y básicamente cualquier modelo parecen mas grandes y redondos, tal vez es causa de las capacidades gráficas aumentadas de la portátil, pero queda muy bien. La animación es de las mejores en la portátil hasta ahora, sólo les pongo el ejemplo de ese bloque-enemigo que no te deja transitar hasta que logras burlarlo.

De cierto modo, el juego provoca nostalgia recordando nuestra niñez cuando con nuestros juguetes físicos explorábamos y reíamos. Suena raro, pero no es una nostalgia triste. Super Mario 3D Land consigue regresar esas memorias y crear nuevas al mismo tiempo, algo que creo ningún Mario lo ha logrado con tanta efectividad. Este juego sintetiza muy bien la filosofía de Nintendo, su misión final es sacarte una sonrisa y lo logran con una combinación genial de diseño, arte y tecnología. Definitivamente sería mi primera recomendación para alguien que quiera comprar un Nintendo 3DS (hasta ahora).

 

Satoru Iwata habla sobre el mercado de los juegos portátiles

Iwata MovilesLa moda ahora es hablar sobre el supuesto debilitamiento de portátiles dedicadas a juegos. Distintos blogs parecen estar encantados escribiendo artículos sobre como supuestamente Android y iPhone están devorando el mercado de juegos portátiles que Nintendo domina. Este tema surgió (nuevamente) en una entrevista que Kotaku tuvo con Satoru Iwata, presidente de Nintendo.

Con hechos y estadísticas, Satoru Iwata habla desde su posición sobre la situación con un sentido común que hace falta en esta industria.

Creo que si somos capaces de proveer experiencias en portátiles dedicadas que los usuarios no puedan conseguir en otros dispositivos, entonces continuaremos creando software y hardware en el futuro, y si llega un punto donde no seamos capaces de hacer eso, yo creo que si, veremos el como las consolas portátiles se extinguen, supongo.

Durante el periodo de Game Boy Advance había personas que decían «hey, ahora somos capaces de jugar en teléfonos móviles, así que puede que la era de las portátiles haya terminado.» Ya que entendimos la situación, eso fue lo que nos condujo a crear Nintendo DS. Y creo que fuimos capaces de ofrecer en Nintendo DS una experiencia que no podrías obtener en los teléfonos disponibles en ese tiempo… después de DS ese tipo de pensamiento se esfumó en el fondo. Habiendo dicho eso, con mas smartphones y tablets disponibles en el mercado ahora y volviéndose bastante populares, esa conversación ha surgido de nuevo. Obviamente es un hecho que la tecnología de los smartphones esta avanzando bastante rapido y las cosas que puedes hacer en un smartphone son bastante diferentes a las que se podían hacer en un teléfono celular antes. Creo que mucha de esta discusión esta basada en la premicia que el mercado de las consolas portátiles se esta reduciendo o desapareciendo y yo no creo que eso sea verdad y me gustaría hablar de eso.

Algo que Reggie dijo en el E3 fue que el hardware de Nintendo 3DS estaba vendiendo más rápido que el de DS, y creo que eso es algo… de lo que varias personas están conscientes. Pero algo que Reggie también dijo es que el software de 3DS estaba excediendo en ventas a los números de DS. Creo que esto es prueba que aunque vemos un incremento en smartphones, tablets y yo que sé, y obviamente hay un desborde de juegos en el mercado, yo creo que las ventas de software que Reggie mencionó realmente prueban que, incluso con este desborde de juegos gratis y más para estos dispositivos no dedicados a juegos, no están impidiendo que la gente compre software para consolas portátiles dedicadas.

Desde la semana pasada, las ventas de 3DS en Japón han alcanzado los siete millones, y esa es la 77ava. semana desde el lanzamiento. Si miramos a DS y DS Lite donde la gente estaba diciendo «oh dios esta cosa esta vendiendo como hotcakes, ¡es una locura!», alcanzó los siete millones en la semana número 72. Y para Nintendo DS eso fueron dos navidades. Para Nintendo 3DS sólo ha sido una. Y también tuvimos un gran terremoto en Japón. Y claro, ahora es el boom de los smartphones en Japón, donde estamos ahora.

No estoy diciendo que haya gente que no vayan a comprar una consola dedicada apoyandose en la disponibilidad y el factor diversión de sus smartphones. Los ejemplos* que me has dicho son reales. No estoy diciendo que no sea verdad. Yo quiero decir que hay gente que aún esta comprando nuestros dispositivos y esto también es real. No creo que no haya un gran futuro para nuestras consolas portátiles pero entiendo que la competencia, nuevamente con el incremento de smartphones, es diferente, y reconozco eso.

Anteriormente teníamos que pensar, ok, ¿cómo vamos a competir con Sony? ¿cómo estamos compitiendo con Microsoft? ¿cómo competimos con todos los juegos disponibles y desarrolladores? Ese ambiente ha cambiado. Y los juegos disponibles para smartphones, no estoy diciendo que ninguno sean interesantes, ricos en contenido ni divertidos, por que yo sé que hay varios. Y una forma de asegurar que hay un mercado para consolas portátiles dedicadas es continuando en lanzar software entretenido y atractivo que proveerá a los usuarios experiencias que no pueden conseguir en otros dispositivos.

Creo que en los videojuegos, hay dos tipos que la gente necesita. Una es para pasar el tiempo. Otra para obtener una experiencia mas completa utilizando tiempo dedicado. Son dos necesidades separadas, creo yo.

Otra cosa es cuanto los consumidores están dispuestos a pagar por jugar. Creo que los usuarios que están dispuestos a pagar dinero por una experiencia de videojuegos están buscando algo que es mas profundo y están dispuestos a utilizar parte de su valioso tiempo en esa experiencia. Yo creo que así como los ambientes cambian y el mundo progresa, vamos a tener diferentes maneras en las que la gente utiliza su tiempo. Habiendo dicho eso, no creo que vayamos a ver el deseo de tener experiencias ricas y profundas… no creo que vayamos a ver eso esfumarse. Eso no va a desaparecer.

* El entrevistador dio ejemplos sobre niños usando smartphones en buses y lugares públicos.

Con esta tesis queda clara la posición de Satoru Iwata sobre esta cosa tan absurda. Cada vez queda más claro que los argumentos utilizados por la otra parte van quedando atrás con evidencia y hechos. Compañías de juegos «sociales» y para smartphones no están pasando por buenos tiempos (por ejemplo, Zynga), como dirían en términos financieros, «la burbuja esta explotando».

Como dato curioso, el entrevistador comenta que las estadísticas a las que Iwata hacía referencia las leía desde su MacBook Air, a la cual estaba conectado un iPhone. Si alguien duda de la honestidad de Iwata…

Análisis de Nintendo 3DS XL

Desde Japon Nintendo 3DS XL

Carlos ya me introdujo por lo que no me queda más que decir que será un gusto compartir con ustedes, queridos lectores, los hechos relevantes sobre el mundo de los videojuegos en Japón y, por qué no, también mis propias impresiones sobre esto. Poco a poco, a medida que comparta con ustedes, irán conociendo más sobre mí. Ahora, al tema del día de hoy: Nintendo 3DS XL (LL, como lo conocemos aquí en Japón).

Akihabara: cualquier buen conocedor del mundo de la electrónica, los videojuegos y del anime y manga ha oído hablar de este singular lugar. Ubicado en la parte central de Tokyo, no es nada complicado llegar allí utilizando el más que eficiente sistema de transporte público de la capital nipona. Ahora que vivo en la parte occidental de Tokyo, no se me ocurrió ningún mejor lugar para adquirir mi 3DS XL.

A tan solo unos minutos desde la estación de Akihabara, se encuentra la calle principal, la parte más vistosa del «Electric Town», que es monopolizada por las grandes tiendas de electrónicos como Yodobashi Camera y Softmap. Además de la calle principal, Akihabara cuenta con una intrincada red de callejones y pasadizos que es donde está el verdadero oro.

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