Nintendo Direct el 29 de agosto

Nintendo anuncia su tradicional miniconferencia Nintendo Direct que se transmite, usualmente, de forma bimensual a lo largo del año. Como es usual, el anuncio de este evento se da pocos días antes de que se transmita en vivo, el próximo será mañana miercoles 29 de agosto a las 20:00 en Japón, la hora en su ciudad la pueden ver aquí.

En unas horas, Satoru Iwata estará presentando las últimas noticias de Nintendo 3DS y Wii, se ha especificado que no habrá mención de Wii U, sin embargo, yo espero que Iwata anuncie la conferencia de otoño en su versión japonesa, ya que tenemos confirmada la americana. En esta conferencia de otoño es cuando conoceremos las últimas piezas del puzle de Wii U.

Esta edición de Nintendo Direct la podrán ver en vivo en su página oficial, se ha confirmado que no habrá edición americana (no he escuchado nada de la europea, pero es de suponer que tampoco), esto me hace pensar que mostrarán títulos enfocados al público japonés (c0mo Animal Crossing). Con suerte tendremos un trailer de Paper Mario..

Nuevamente les estaré escribiendo las noticias más relevantes del evento.

¿Qué hace especial a Super Mario 3D Land?

Super Mario 3D Land se ha convertido rápidamente en mi juego predilecto de Nintendo 3DS, diversión y sentimiento «Nintendo» total. Según las estadísticas que me proporciona la consola, es el primer puesto en tiempo invertido y número de usos. También es el primer juego que enseño a la gente cuando quieren una partida para ver las capacidades de la consola, lo podría catalogar como el killer-app de Nintendo 3DS. Incluso podría decir que ahora mismo combate el primer puesto por mi juego de Mario favorito con Galaxy 2.

Cuando fue anunciado, Super Mario 3D Land no causó mucho ruido entre la comunidad, había demasiado escepticismo: parecía un mini Mario Galaxy y a simple vista no aportaba mucha novedad. Aparte se había anunciado que los niveles eran mas pequeños para mantener de cierta forma la portabilidad, algo que asustó a varios. Yo siempre me mantuve optimista porque después de todo, hablamos de Nintendo, su record perfecto de juegos de Mario no iba a ser manchado con el primer lanzamiento para su nueva portátil.

La sorpresa en el lanzamiento no fue que a la gente le gusto el juego, eso se daba por hecho, si no que en opinión de una gran mayoría, este es el mejor Mario que ha sido lanzado en tiempos recientes. Había «algo especial» que lo distinguía de otros juegos de la saga, un sentimiento que despliega que aún no puedo definir bien. ¿Qué es ese algo? Creo que esta imagen describe bastante bien una parte de lo que yo siento:

Especial Super Mario 3D Land

Lo grandioso de esta imagen es que los artistas capturaron totalmente la esencia del juego, un nivel pequeño pero completamente denso, donde en cada esquina hay algo por hacer. Una variedad de situaciones compactas repartidas a lo largo de un pequeño mundo. Es como una combinación de Super Mario 64 y la genialidad de Galaxy con lo mejor de cada juego en 2D anterior imprimiendo su propia personalidad en un colorido escenario.

Ese «algo especial» es definitivamente es eso, se siente como un juguete donde el objetivo principal y final es divertir y lo logra como ninguno otro. El ejemplo mas perfecto es el primer nivel del juego, claro lo puedes completar en menos de 5 minutos, pero si uno se pone a revisar cada rincón, botón y escondrijo que los genios de Nintendo han creado, el tiempo se extiende considerablemente. Tal vez no sea necesario conseguir esas monedas o 1up escondido, pero el camino es lo que importa aquí.

Y el «juguete» cobra mas sentido con el 3D sin gafas de la consola. El mundo empieza a tener vida dentro de Nintendo 3DS gracias al inmenso efecto que aporta la tecnología de la portátil. Creo que los que disfrutan de imágenes 3D estarán de acuerdo que le da cierta «viveza» y «naturalidad» a lo proyectado. Ahora, la combinación del diseño junto a la pequeña cajita viva terminan de acentuar la genialidad detrás de la estructura del juego. Ese mundo compacto vivo lleno de cosas por hacer.

El 3D no sólo sirve para darle un aspecto más bonito. En realidad es un aspecto esencial y no sería lo mismo jugar sin el. Sólo hay que ver los niveles donde la cámara se pone sobre la cabeza y hay que juzgar distancias enormes. Creo que esos escenarios no serían tan disfrutables sin el 3D estereoscópico.

Incluso el arte del juego ayuda a realzar esas sensaciones. Algunos bloques tienen una textura sutil que recuerdan a plástico, o los niveles con más carga visual cuentan con iluminación y efectos sorprendentes. Los hongos, enemigos y básicamente cualquier modelo parecen mas grandes y redondos, tal vez es causa de las capacidades gráficas aumentadas de la portátil, pero queda muy bien. La animación es de las mejores en la portátil hasta ahora, sólo les pongo el ejemplo de ese bloque-enemigo que no te deja transitar hasta que logras burlarlo.

De cierto modo, el juego provoca nostalgia recordando nuestra niñez cuando con nuestros juguetes físicos explorábamos y reíamos. Suena raro, pero no es una nostalgia triste. Super Mario 3D Land consigue regresar esas memorias y crear nuevas al mismo tiempo, algo que creo ningún Mario lo ha logrado con tanta efectividad. Este juego sintetiza muy bien la filosofía de Nintendo, su misión final es sacarte una sonrisa y lo logran con una combinación genial de diseño, arte y tecnología. Definitivamente sería mi primera recomendación para alguien que quiera comprar un Nintendo 3DS (hasta ahora).

 

Nintendo anuncia su conferencia de otoño dedicada a Wii U

Finalmente, aunque sabíamos que llegaría por tradición, la conferencia de otoño de Nintendo ha sido anunciada para regocijo y destrozo de nuestros nervios. La información llega por la invitación que Nintendo of America ha envíado a diferentes medios estadounidenses a un evento de prensa a realizarse el jueves 13 de septiembre a las 10:00 en la ciudad de Nueva York, su anfitrión siendo Reggie Fils-Aimé.

Nintendo generalmente hace conferencias simultáneas en tres continentes, así que seguramente las fechas no cambiarán para Japón ni Europa, igual les confirmaré cuando den esa información. La conferencia que da Satoru Iwata en Japón es la que abre la maratón de noticias, seguramente tendremos que quedarnos hasta tarde para poder tener las noticias en vivo.

La carta dice que ese día sabremos más sobre como «Wii U cambiará al mundo de videojuegos y entretenimiento». OMG. No lo duden, este será un evento mayor basándonos en las anteriores conferencias de Nintendo. Sabremos todo sobre el lanzamiento de Wii U: el precio, la configuración, la fecha y los juegos disponibles. También es segurísimo que nos mostrarán mas del sistema operativo y el Miiverse. Además si recordamos en el pasado E3, Reggie nos informaba que en otra ocasión discutirían sobre el aspecto de «entretenimiento» de la consola (cosas como Netflix, Hulu, Amazon, etc).

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Satoru Iwata habla sobre el mercado de los juegos portátiles

Iwata MovilesLa moda ahora es hablar sobre el supuesto debilitamiento de portátiles dedicadas a juegos. Distintos blogs parecen estar encantados escribiendo artículos sobre como supuestamente Android y iPhone están devorando el mercado de juegos portátiles que Nintendo domina. Este tema surgió (nuevamente) en una entrevista que Kotaku tuvo con Satoru Iwata, presidente de Nintendo.

Con hechos y estadísticas, Satoru Iwata habla desde su posición sobre la situación con un sentido común que hace falta en esta industria.

Creo que si somos capaces de proveer experiencias en portátiles dedicadas que los usuarios no puedan conseguir en otros dispositivos, entonces continuaremos creando software y hardware en el futuro, y si llega un punto donde no seamos capaces de hacer eso, yo creo que si, veremos el como las consolas portátiles se extinguen, supongo.

Durante el periodo de Game Boy Advance había personas que decían «hey, ahora somos capaces de jugar en teléfonos móviles, así que puede que la era de las portátiles haya terminado.» Ya que entendimos la situación, eso fue lo que nos condujo a crear Nintendo DS. Y creo que fuimos capaces de ofrecer en Nintendo DS una experiencia que no podrías obtener en los teléfonos disponibles en ese tiempo… después de DS ese tipo de pensamiento se esfumó en el fondo. Habiendo dicho eso, con mas smartphones y tablets disponibles en el mercado ahora y volviéndose bastante populares, esa conversación ha surgido de nuevo. Obviamente es un hecho que la tecnología de los smartphones esta avanzando bastante rapido y las cosas que puedes hacer en un smartphone son bastante diferentes a las que se podían hacer en un teléfono celular antes. Creo que mucha de esta discusión esta basada en la premicia que el mercado de las consolas portátiles se esta reduciendo o desapareciendo y yo no creo que eso sea verdad y me gustaría hablar de eso.

Algo que Reggie dijo en el E3 fue que el hardware de Nintendo 3DS estaba vendiendo más rápido que el de DS, y creo que eso es algo… de lo que varias personas están conscientes. Pero algo que Reggie también dijo es que el software de 3DS estaba excediendo en ventas a los números de DS. Creo que esto es prueba que aunque vemos un incremento en smartphones, tablets y yo que sé, y obviamente hay un desborde de juegos en el mercado, yo creo que las ventas de software que Reggie mencionó realmente prueban que, incluso con este desborde de juegos gratis y más para estos dispositivos no dedicados a juegos, no están impidiendo que la gente compre software para consolas portátiles dedicadas.

Desde la semana pasada, las ventas de 3DS en Japón han alcanzado los siete millones, y esa es la 77ava. semana desde el lanzamiento. Si miramos a DS y DS Lite donde la gente estaba diciendo «oh dios esta cosa esta vendiendo como hotcakes, ¡es una locura!», alcanzó los siete millones en la semana número 72. Y para Nintendo DS eso fueron dos navidades. Para Nintendo 3DS sólo ha sido una. Y también tuvimos un gran terremoto en Japón. Y claro, ahora es el boom de los smartphones en Japón, donde estamos ahora.

No estoy diciendo que haya gente que no vayan a comprar una consola dedicada apoyandose en la disponibilidad y el factor diversión de sus smartphones. Los ejemplos* que me has dicho son reales. No estoy diciendo que no sea verdad. Yo quiero decir que hay gente que aún esta comprando nuestros dispositivos y esto también es real. No creo que no haya un gran futuro para nuestras consolas portátiles pero entiendo que la competencia, nuevamente con el incremento de smartphones, es diferente, y reconozco eso.

Anteriormente teníamos que pensar, ok, ¿cómo vamos a competir con Sony? ¿cómo estamos compitiendo con Microsoft? ¿cómo competimos con todos los juegos disponibles y desarrolladores? Ese ambiente ha cambiado. Y los juegos disponibles para smartphones, no estoy diciendo que ninguno sean interesantes, ricos en contenido ni divertidos, por que yo sé que hay varios. Y una forma de asegurar que hay un mercado para consolas portátiles dedicadas es continuando en lanzar software entretenido y atractivo que proveerá a los usuarios experiencias que no pueden conseguir en otros dispositivos.

Creo que en los videojuegos, hay dos tipos que la gente necesita. Una es para pasar el tiempo. Otra para obtener una experiencia mas completa utilizando tiempo dedicado. Son dos necesidades separadas, creo yo.

Otra cosa es cuanto los consumidores están dispuestos a pagar por jugar. Creo que los usuarios que están dispuestos a pagar dinero por una experiencia de videojuegos están buscando algo que es mas profundo y están dispuestos a utilizar parte de su valioso tiempo en esa experiencia. Yo creo que así como los ambientes cambian y el mundo progresa, vamos a tener diferentes maneras en las que la gente utiliza su tiempo. Habiendo dicho eso, no creo que vayamos a ver el deseo de tener experiencias ricas y profundas… no creo que vayamos a ver eso esfumarse. Eso no va a desaparecer.

* El entrevistador dio ejemplos sobre niños usando smartphones en buses y lugares públicos.

Con esta tesis queda clara la posición de Satoru Iwata sobre esta cosa tan absurda. Cada vez queda más claro que los argumentos utilizados por la otra parte van quedando atrás con evidencia y hechos. Compañías de juegos «sociales» y para smartphones no están pasando por buenos tiempos (por ejemplo, Zynga), como dirían en términos financieros, «la burbuja esta explotando».

Como dato curioso, el entrevistador comenta que las estadísticas a las que Iwata hacía referencia las leía desde su MacBook Air, a la cual estaba conectado un iPhone. Si alguien duda de la honestidad de Iwata…

Nintendo Power dejará de publicarse

Actualización: Nintendo confirma que la última edición será la de diciembre.

Tal vez un poco insignificante para nosotros ya que Nintendo Power es una revista en inglés sólo distribuida en Estados Unidos, pero igual es el fin de una publicación histórica e icónica. Hoy distintas fuentes han confirmado que Nintendo Power dejará de existir en los próximos meses en una última edición que, aunque no se ha especificado cual será, los editores dicen será especial. Para nosotros los latinoamericanos es como si Club Nintendo dejara de publicarse.

Aparentemente el fin de Nintendo Power esta ligado a que la misma Nintendo no estaba dispuesta a renovar el contrato con Futura, la compañía que se dedicaba a editar la revista. Futura también tenía entre sus planes expandirse a medios digitales, cosa que a Nintendo no le gustaba mucho. También alegaban que era muy difícil trabajar con la gran N, supongo que por su excesivo secretismo (algo que yo considero bueno). Aparte, recordemos que las publicaciones físicas están pasando por una coyuntura económica causada por los nuevos modelos digitales.

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Hyrule Historia será traducido oficialmente

Afortunadamente el ciclo de envidia que nuestro corresponsal japonés transmitía por residir en el país donde únicamente se comercializaba Hyrule Historia ha terminado. Hoy Nintendo ha anunciado que  la máxima enciclopedia OFICIAL de la saga The Legend of Zelda será distribuida y traducida al inglés mundialmente por Dark Horse.

Hyrule Historia contiene 274 páginas de contenido oficial, desde arte conceptual nunca antes visto, making-of de varios juegos de la saga, la historia oficial y completa del mundo de Hyrule con comentarios de los mismos desarrolladores y hasta UNA introducción de Shigeru Miyamoto, creador de la saga.

Ahora, el libro tuvo repercusión entre los fans de los juegos porque por primera vez Nintendo revelaba el timeline o línea de tiempo oficial del orden cronológico de los juegos. Lo mas sorprendente de dicha revelación es que la linea del tiempo no se partía en dos (como bien se había asumido por los acontecimientos de Ocarina of Time), sino que en tres, incluyendo una donde Link fallaba en su aventura.

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Sakurai habla de Super Smash Bros. 4

Ya anunciado formalmente el desarrollo de «Super Smash Bros. 4«, como le llamaremos hasta conocer el nombre oficial, pequeños detalles empiezan a surgir partiendo de entrevistas con la gente involucrada. En esta ocasión, recordemos que Namco Bandai juega un papel muy grande co-desarrollando el título junto a Nintendo, así que estamos obteniendo una cantidad inusual (pero siempre escasa) de información previa a la revelación audiovisual del título.

A falta de un nuevo Dojo, que si recuerdan era el blog oficial de desarrollo que se actualizaba cada día con nueva información y resultó MUY exitoso como promoción del juego (y método de tortura moderno), IGN ha hecho una pequeña entrevista a Masahiro Sakurai que nos trae diferentes puntos interesantes sobre Super Smash Bros. 4, empezando con una de mis mayores preocupaciones, el control:

«El control de GameCube no es la única forma de controlar Smash Bros., así que estamos buscando formas que se ajusten con Wii U.» Desde que anunciaron el Pro Controller de Wii U me imaginé que una de las principales razones era no afectar el multiplayer de Super Smash Bros. 4, recordemos que la consola sólo podrá soportar dos Gamepads simultáneos. También queda por ver que harán con la versión de Nintendo 3DS.

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Nintendo 3DS XL, una bestia de ventas en Japón

La semana pasada se puso en venta la monstruosa (de buena forma) Nintendo 3DS XL, una nueva opción de compra con pantallas más grandes de la portátil de Nintendo. Las ventas despegaron con un número impresionante y hasta inesperado de casi 200,000 ventas, ya que se trata de sólo un rediseño y no un lanzamiento completamente nuevo. Recuerden que nosotros contribuímos con  las estadísticas, nuestro propio corresponsal compró una 3DS XL y nos escribió sus impresiones.

En el software los destacados fueron New Super Mario Bros. 2 y Oni Training, la «secuela» de Brain Age.  Fiel a su poder en ventas, New Super Mario Bros.2 alcanzó el primer lugar del top de ventas con 407,503 juegos vendidos, hasta se podría decir que es poético con el tema de las monedas y oro. Recordemos también que este es el primer juego que se ofrece de forma digital en el eShop, y esas ventas no estan contabilizadas aquí. Oni Training fue recibido con menos aprecio en un formidable séptimo lugar con 40,272 copias vendidas.

Las ventas totales de hardware son las siguientes:

  • Nintendo 3DS XL – 193, 441
  • Nintendo 3DS – 42,533
  • Wii – 10,549

El E3 2013 se realizará en Los Ángeles

Había cierta preocupación sobre un cambio de ubicación para el E3 2013. La razón siendo la construcción de un estadio justo donde está el West Hall del Convention Center de la ciudad, las obras interrumpirían la feria y el paso fluido de periodistas/desarrolladores/analistas. La ciudad y la ESA (Entertainment Software Association) han llegado un acuerdo para que la gran exposición vuelva a Los Ángeles el próximo año y de paso extender el contrato hasta el 2015.

El E3 2013 se realizará del martes 11 al jueves 13 de junio, el lunes 10 seguramente será dia de conferencias. El show del siguiente año parece que tendrá un carácter importante ya que es realmente muy posible que Sony y Microsoft muestren sus próximas consolas.

Aparentemente habrán otros lugares donde las compañías pondrán sus booth: aparte del South Hall del Convention Center, la nota de prensa menciona «L.A. Live» (que esta justo a la par) y otros locales sin definir. Esto me recuerda de mala manera a la edición del 2007, cuando se hizo en Santa Mónica, los booth de las desarrolladoras estaban colocados en varios hoteles revueltos en la ciudad y cubrir los juegos era una verdadera aventura para los periodistas. Esperemos que desde esa mala experiencia, los organizadores hayan tomado nota.

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Análisis de Nintendo 3DS XL

Desde Japon Nintendo 3DS XL

Carlos ya me introdujo por lo que no me queda más que decir que será un gusto compartir con ustedes, queridos lectores, los hechos relevantes sobre el mundo de los videojuegos en Japón y, por qué no, también mis propias impresiones sobre esto. Poco a poco, a medida que comparta con ustedes, irán conociendo más sobre mí. Ahora, al tema del día de hoy: Nintendo 3DS XL (LL, como lo conocemos aquí en Japón).

Akihabara: cualquier buen conocedor del mundo de la electrónica, los videojuegos y del anime y manga ha oído hablar de este singular lugar. Ubicado en la parte central de Tokyo, no es nada complicado llegar allí utilizando el más que eficiente sistema de transporte público de la capital nipona. Ahora que vivo en la parte occidental de Tokyo, no se me ocurrió ningún mejor lugar para adquirir mi 3DS XL.

A tan solo unos minutos desde la estación de Akihabara, se encuentra la calle principal, la parte más vistosa del «Electric Town», que es monopolizada por las grandes tiendas de electrónicos como Yodobashi Camera y Softmap. Además de la calle principal, Akihabara cuenta con una intrincada red de callejones y pasadizos que es donde está el verdadero oro.

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